Retrouvez votre âme d’enfant avec les expériences de science amusante de Tom Tit

 

300px-JournalIllustrationL’Illustration est un journal légendaire, et peut-être certains d’entre vous en possèdent-ils encore quelques exemplaires cachés au fond d’un grenier ou bien à l’abri dans une reliure. Cet hebdomadaire, qui a été publié de 1843 à 1944, a fait beaucoup pour la presse en étant, par exemple, le premier à exposer une photographie dans ses colonnes, ou en offrant au public des feuilletons célèbres: ainsi, le Mystère de la Chambre jaune de Gaston Leroux y fut publié pour la première fois.

On trouvait beaucoup de choses dans l’Illustration, et notamment… des tours de magie. Ou plutôt, comme on les appelait à l’époque, des expériences de science amusante, destiné à ravir les convives d’un dîner ou à distraire les enfants. Ainsi, l’auteur Tom Tit (pseudonyme pour Arthur Good) a, entre 1890 et 1894, décrit pas moins de 300 expériences scientifiques spectaculaires, réunies en recueil par la librairie Larousse.

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Ce sont ces recueils que Larousse a décidé de republier en 2005 dans un coffret vintage toilé très début de siècle, reproduisant à l’identique la maquette de l’original.

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Nous avons pour vous sélectionné deux petits « tours » qui vous permettront de surprendre vos amis à la fin d’un repas. Soyez attentifs. Tout d’abord, le “moteur stéarique”.

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C’est un nouveau moteur que je viens vous présenter ici; il ne fonctionne ni à la vapeur, ni à l’électricité, ni à l’air comprimé […] Vous croyez que je plaisante? Prenez une bougie, et faites vous-même l’expérience.

 

Piquez, perpendiculairement à la mèche, de part et d’autre de la bougie et en son milieu, les têtes de deux épingles préalablement chauffées: ces deux épingles constituent l’axe de notre moteur, et vous poserez leur extrémité sur le bord de deux verres.

Tout le monde suit? Bien. On continue.

Si vous allumez les deux bouts de la bougies, ils brûlent, je vous laisse deviner avec quel entrain, et une goutte de stéarine tombe dans l’une des assiettes placées au-dessous pour la recevoir. L’équilibre de notre fléau de balance est rompu, et l’autre bout de la bougie descend […] mais ce mouvement d’oscillation fait tomber plusieurs gouttes du bout qui vient de descendre, et qui devient à son tour plus léger; il remonte donc tandis que l’autre descend…

C’est donc un joli mouvement de balancier auquel vous assisterez, qui ne fera qu’accélérer à mesure que le mouvement prend de l’ampleur. Pour l’avoir réalisé moi-même, je confirme qu’il est assez spectaculaire: un chouette spectacle pyrotechnique de fin de repas!

Le deuxième tour est tout aussi — voire davantage même — spectaculaire. Il s’appelle “Les allumettes gourmandes”.

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Pour cette expérience, munissez-vous d’une assiette creuse remplie d’eau, de quelques allumettes (fonctionne aussi avec des grains de poivre saupoudrés à la surface de l’eau) et un morceau de savon (ça fonctionne aussi assez spectaculairement si on trempe le bout de son doigt dans du liquide vaisselle). 

Lorsqu’on appelle les enfants pour les laver, beaucoup d’entre eux ne manifestent aucun enthousiasme ; quelques uns même s’enfuient ou se cachent à la vue du savon et de la cuvette. Mais, si vous leur présentez un morceau de sucre, vous les voyez tous accourir avec empressement.

[…]

Il vous est facile de les convaincre en mettant quelques allumettes sur l’eau contenue dans la cuvette. Disposez-les en étoile, et au centre de cette étoile, enfoncez dans l’eau un petit morceau de savon taillé en pointe. Aussitôt, voilà toutes vos allumettes parties, comme si le savon leur faisait horreur.

Comment faire pour ramener les allumettes à leur point de départ, me direz-vous? Allez, je vous le révèle. Sympa, hein! Comme disent nos amis à la télévision, c’est pas sorcier.

Présentez-leur un morceau de sucre, que vous tremperez dans l’eau, et vous verrez toutes vos allumettes se précipiter dessus rapidement.

tomtit5Le coffret Tom Tit est encore trouvable chez certains libraires en ligne. Il contient en tout et pour tout 300 expériences de science amusante. Enfin, je dis ça, certaines sont un peu moins amusantes que d’autres… Il faut se replacer dans le contexte de l’époque, où il était difficile d’aller chercher une explication sur Google ou Wikipédia. Mais une fois que vous en aurez mémorisés deux ou trois, vous deviendrez ce type à qui, lors des repas de famille, on demande un tour de magie. La classe, non? … Non? … Hein?