Pourquoi les manchots n’ont pas froid aux pieds, et 111 autres questions stupides et passionnantes

 

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Pourquoi les manchots n’ont pas froid aux pieds, et 111 autres questions stupides et passionnantes fut à l’époque de sa sortie, et encore aujourd’hui, un best-seller de librairie particulièrement aimé des libraires, puisqu’il cumulait les deux avantages d’être extrêmement bien fait et intelligent ET de se vendre comme des petits pains, ce qui est rare. Édité par le Seuil dans la collection Science Ouverte, qui depuis a connu bien des petits frères tout aussi passionnants, ce livre se veut être un manuel très pratique permettant de répondre à des questions très concrètes que ls enfants posent souvent et que les adultes, eux, n’osent pas formuler. Une bonne occasion donc d’apprendre en s’amusant et de découvrir un stock conséquent de savoir curieux, pas toujours utile, mais toujours passionnant.

 

La table des matières se décompose en plusieurs sous-sections: le corps humain, les maladies, les plantes et les animaux, boire et manger, la science domestique, la planète et l’univers, la météorologie, les transports et … un best-of des inclassables. Florilège.

 

 Comment font les moucherons pour voler sous la pluie sans être assommés par les gouttes?

Une goutte de pluie engendre une onde de pression sur sa face avant. Cette onde repousse le moucheron qui s’écarte ainsi de la goutte. Les tapettes à mouches sont munies de trous afin de réduire au minimum cette onde de pression, faute de quoi les mouches s’échapperaient à tous les coups.

Alan Lee

Avouez-le, ça vous la coupe, hein? Et ce n’est pas fini. En cela, Pourquoi les manchots n’ont pas froid aux pieds, et 111 autres questions stupides et passionnantes est un parfait livre de toilettes.

Pourquoi les oiseaux ne tombent-ils pas quand ils dorment?

Les pattes des oiseaux sont munies d’un dispositif spécial. le tendon fléchisseur du muscle de la cuisse passe devant le genou, autour de la cheville et s’attache sous les phalanges. Il assure qu’au repos, le poids du corps de l’oiseau provoque la flexion du genou, l’extension du tendon et la fermeture des griffes. Cela marche si bien que l’on a retrouvé des oiseaux accrochés à leur branche longtemps après leur mort.

Anne Bruce

Comment éviter de pleurer quand on coupe un oignon? 

On trouve dans l’ail et l’oignon des dérivés souffrés contenant des acides aminés. Ils donnent à l’oignon son goût délicieux mais quand on le coupe, un des composés, le S-1-propenyl-cystéine-sulfoxyde, est cassé par une enzyme pour donner du propenthial S-oxyde, qui est volatile et irritant. C’est lui qui fait pleurer.

Pour réduite l’effet lacrymal des oignons, plusieurs solutions: respirer par la bouche (la substance est aspirée vers les poumons plutôt que dirigée vers les yeux), placer sous sa lèvre supérieure une tranche de citron (on a l’air bête mais on ne pleure pas), mettre un morceau de sucre entre les dents (la substance est absorbée par capillarité), ou un morceau de pain (méthode tanzanienne).

Si on se trouve dans un ascenseur en chute libre, peut-on éviter la mort en sautant au dernier moment avant l’écrasement?

Outre le fait qu’il est pratiquement impossible pour un ascenseur de tomber en chute libre (Elisha Otis a, au XIXème siècle, déposé le brevet d’un frein se déclenchant automatiquement dès que l’accélération dépasse un certain seuil),  […] sauter au dernier moment ne fera que différer l’impact de quelques millisecondes. En outre, quand saurez-vous à quel moment sauter? Si vous sautez trop tôt, vous vous heurterez la tête au plafond avant de vous écraser au sol quand la cabine touchera le fond de son puits.

Même si vous saviez exactement quand sauter, il faudrait que vous exerciez la force nécessaire pour sauter jusqu’à l’étage dont est parti l’ascenseur: si l’ascenseur tombe de 10 mètres, seul un individu capable de sauter à 10m de hauteur pourra s’en sortir. Mais si c’est le cas, à quoi bon utiliser un ascenseur?

Keith Walters

On le voit, les réponses sont toujours teintées d’un certain humour. Et pour cause, elles sont délivrées par des lecteurs de la revue New Scientist (on a donc quelquefois l’explication des enfants, ce qui ne manque jamais d’être cocasse). Pour ce qui est de la version française, elle est bien entendu trouvable un peu partout et fait partie de ces livres que votre libraire connait par coeur, avant même que vous ayez fini de lui dire le titre.

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Image d’illustration: Parc Paradisio de Spigoo (Flickr CC-BY-2.0)